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El teletrabajo aumenta el empleo entre las mujeres y las personas con discapacidad

martes, 26 de marzo de 2013 13:10

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Las nuevas tecnologías facilitan el trabajo a distancia y aumentan la eficacia de los empleados que la utilizan, aunque todavía existe resistencia a ese sistema, en opinión de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). El investigador principal de la OIT, Jon Messenger, ha publicado un artículo en el que indica que uno de los beneficios radica en que aumenta la satisfacción del trabajador porque encuentra un mejor equilibrio entre su profesión y su familia.  Además reduce considerablemente el absentismo, en torno a un 63%.

Teletrabajo OITMessenger destaca que una de las mayores ventajas es que ofrece posibilidades de empleo a las mujeres, que aún son las principales encargadas del cuidado de los hijos y otros familiares, así como a las personas con discapacidad.

Sin embargo, una tercera parte de los gerentes prefieren ver a sus empleados para estar seguros de que están trabajando, lo cual pone de manifiesto la necesidad de un cambio cultural y un enfoque más moderno que considera que el personal es digno de confianza.

Los argumentos a favor

Si bien es posible que no sea conveniente para todas las personas u organizaciones, existe un argumento comercial convincente a favor del teletrabajo, que es beneficioso tanto al empleador como al trabajador.

En primer lugar, incrementa la satisfacción personal del empleado: libres del trajín diario de tener que recorrer largas distancias, los trabajadores pueden encontrar más fácilmente un equilibrio entre la vida privada y el trabajo, y el tiempo que habrían perdido bloqueados en el tráfico puede ser dedicado a trabajar para la empresa.

Los estudios demuestran que el teletrabajo reduce la rotación del personal, lo cual se traduce en el ahorro de miles de dólares en costos de formación y contratación de los nuevos empleados.

Además reduce considerablemente el absentismo, en un promedio de 63 por ciento de acuerdo con una síntesis de las investigaciones sobre este tema. Una de las razones subyacentes puede ser que muchos empleados que toman una baja por enfermedad, en realidad no están enfermos sino que se ausentan por motivos familiares, necesidades personales o a causa del estrés. La flexibilidad del horario ofrece la posibilidad a los teletrabajadores de encargarse de las obligaciones familiares, hacer las diligencias o programar sus citas sin perder un día completo de trabajo.

El teletrabajo permite además que los empleadores ahorren dinero en el consumo de energía, bienes inmuebles y costos de reubicación. También permite ahorrar el tiempo que se pierde en reuniones innecesarias o mal organizadas. Las teleconferencias suelen estar mejor planificadas y más concentradas en el tema.

Pero probablemente uno de los argumentos más fuertes a favor del teletrabajo puede ser expresado en una palabra: diversidad.

Las mujeres continúan siendo las principales proveedoras de cuidados y muchas no participan en la fuerza de trabajo a causa de sus responsabilidades familiares, con frecuencia porque no logran conciliar el tener que ir al lugar de trabajo y cuidar de sus hijos o de los familiares ancianos. El teletrabajo también ofrece posibilidades a las personas con discapacidad que tienen dificultades para llegar al lugar de trabajo. Algunos empleadores completamente virtuales contratan personal a distancia sin haberlo visto, reduciendo la eventual discriminación a causa de la raza, la religión u otros motivos.

La OIT ha asegurado que existe una gran cantidad de evidencia que demuestra que los teletrabajadores tienden a ser más productivos y a trabajar más horas que sus homólogos que trabajan en la oficina. Algunas grandes empresas, como Best Buy, British Telecom y Dow Chemical, afirman que los teletrabajadores son entre un 35 y un 45% más productivos.

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