Unicef ha salvado la vida de 250.000 niños en el Sahel en cuatro meses

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Durante los cuatro primeros meses de 2012, casi 250.000 niños menores de cinco años con desnutrición aguda grave han recibido tratamiento en el Sahel, como parte del trabajo de Unicef para hacer frente a la emergencia nutricional de la región. Además, en lo que va de año más de seis millones de niños han sido vacunados contra el sarampión y más de nueve millones han recibido mosquiteras tratadas con insecticida para reducir el riesgo de malaria.

La organización calcula que a lo largo de este año al menos 1,1 millones de niños necesitarán tratamiento, por lo que ha incrementado a 5.200 el número de centros de tratamiento especializados para hacer frente a la crisis en nueve países. El mayor recrudecimiento en las necesidades de los niños se producirá en los próximos tres meses, porque la región está ahora en el período de mayor sequía y aridez del año.

Necesidades en Malí

El conflicto en Malí, que ha obligado a 170.000 personas a huir de sus hogares hacia tres países vecinos, está creando nuevas necesidades y problemas para garantizar el acceso seguro de la ayuda. Otras 167.000 personas se han visto obligadas a desplazarse a otras partes del país.

«No hay duda de que los fondos conseguidos a principios de este año nos han ayudado mucho para estar preparados y salvar vidas», ha dicho el director de Unicef para África Occidental y Central, Manuel Fontaine.

Salvar vidas y ayudar

«En todo el Sahel, estamos haciendo frente a múltiples necesidades para salvar vidas y ayudar a los niños, y la crisis de Malí ha puesto a más niños en peligro. Hasta el momento, hemos recibido fondos principalmente para la respuesta inmediata en nutrición. Pero la falta de fondos para el resto del trabajo vital nos impide hacer todo lo que podemos por los niños y sus padres en este momento de gran necesidad», dijo.

Los niños del norte de Malí están claramente en riesgo de abusos, de acceso a la educación y por reclutamiento en grupos armados. Es necesario fomentar el apoyo en educación en los nueve países afectados por la crisis nutricional porque los niños de las comunidades más angustiadas están abandonando la escuela.

Según Naciones Unidas, cerca de 18 millones de personas están afectadas por la sequía y por la crisis alimentaria en nueve países.

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